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芝加哥最悠久餐厅环球结业

芝加哥侨报周末--Feb 09, 2018,11:58

▲芝加哥历史最悠久的环球大酒店结束营业。读者提供
▲芝加哥历史最悠久的环球大酒店结束营业。读者提供

▲环球大酒楼门外张贴的结业公告。芝加哥食客网
▲环球大酒楼门外张贴的结业公告。芝加哥食客网

▲环球大酒店多年来始终保持数十年如一日的口味。
▲环球大酒店多年来始终保持数十年如一日的口味。

▲环球大酒楼的装潢依然保持着开业时期的中式特色。读者提供
▲环球大酒楼的装潢依然保持着开业时期的中式特色。读者提供

▲融合中西特色的夏日特饮。
▲融合中西特色的夏日特饮。

▲传奇黑帮人物卡彭曾是环球大酒楼的忠实顾客。
▲传奇黑帮人物卡彭曾是环球大酒楼的忠实顾客。
芝加哥 环球大酒楼 结业 关门 历史悠久

侨报实习记者尹英姿综合报道“辛苦了那么多那么多年,孩子们也不愿意接手,是时候让酒楼结业了。”芝加哥环球大酒楼(Won Kow)东家许福瑞(Peter Huey21日正式结束已经开业近90年的环球大酒楼,退出了历史的舞台。和这家被称为“芝城华埠历史最悠久”的餐厅一起远去的,也许还有那个久远的“华裔美国梦”。

 

二代华裔难续“一代梦”

“亲爱的顾客们,环球大酒楼在21日正式结束营业,感谢大家对酒楼多年来的喜爱和惠顾。希望大家喜欢环球大酒楼的餐饮的服务,我们非常感念过去数十年来为您提供的服务。祝好,环球大酒楼。”一张白纸赫然贴在这个历经近90年风雨的餐厅门窗上。从20世纪早期开业一路走到现在,环球大酒楼陪伴了几代人一起成长,成为许多华人甚至非华裔美国人记忆中华埠的味道。

身为芝加哥昭伦公所的元老,提起环球大酒楼的东家许福瑞,几乎没有老一代华埠人不认识他。“这些年来一直都忙着打理餐厅的生意,如今做出结业的决定,也让我有更多时间享受与家人在一起的时光。我还继续在这个待了一辈子的华埠生活,只是不再碰生意了。”许福瑞对侨报记者说。

谈及结束环球大酒楼,许福瑞不舍之中透露着些许无奈。他表示,结束环球大酒楼一则是因为一双儿女都有各自的工作和职业发展规划,不愿再被“华裔美国梦”所捆绑。二则是因为自己年事已高,是时候“退休”在家享享清福。许福瑞说:“儿子目前在伊利诺伊州立大学读书,对毕业之后的未来有自己的想法。女儿已经是一名事业有成的会计师,有不错的职业发展。”

不同于传统华裔家庭,许福瑞对两个孩子的选择并没有太多抱怨。“当然会很舍不得经营了这么久的环球大酒楼,但也是时候退休了。”许福瑞表示,环球大酒楼的生意数十年来都有稳定的客源,经营状况一直不错,也集聚了很多“吃了几十年”的老客人,这份记忆和情怀令人感动。结束环球大酒楼的营业后,许福瑞仍然将继续在华埠生活,积极参与昭伦公所和社区事务。

 

环球吃的是回忆 感念的是时光

20世纪初受到排华法案等大环境影响,以及芝加哥当地白人对华人不友好,聚居在芝加哥市中心的华人被迫南迁,并在舍麦路(Cermak Rd.)和永活街(Wentworth Ave.)附近汇聚成一个新华埠。据芝加哥食客网报道,1928年,祖籍台山的梅姓华人在永活街2237号开设环球大酒楼,以融合中西特色的夏日特饮(tiki-like drinks)和广式点心(dim sum)赢得食客的喜爱。

当时,几乎每周会有犹太顾客上门光顾,他们或家庭聚餐或吃顿便饭,环球大酒楼的生意火爆到甚至可以用“高朋满座”来形容。就连芝加哥犯罪集团领导人、美国20世纪20~30年代最有影响力的黑手党、传奇黑帮人物卡彭(Al Capone)都曾是环球大酒楼的忠实顾客之一。卡彭甚至还曾表示,最喜欢坐在环球大酒楼内西北角的那张桌子上品尝中式餐点。

许福瑞在1950年独自从广东台山移民到美国,第一站便是芝加哥。通过在中餐馆工作多年打拼,他在华埠开设了一家属于自己的餐厅。随着事业逐渐稳定,许福瑞将远在台山老家的妻儿接到美国,一家团聚。1991年,生意越做越好的许瑞福从老东家接手环球大酒楼,在侄子开大卫(David Hoy)的帮助经营下,一直营业至今。

与现在新开的许多新派中餐馆不同,环球大酒楼始终保持着开业早期的特色。复古吊扇、中式画扇、福禄寿泥塑雕像、龙形木牌头……都透出一股浓浓的中式韵味。在斑驳的阳光下,桌上那盘口味数十年如一日的“杂碎”(chop suey)、炒饭、甜酸鸡,精美又实惠的中式美食仿佛带着食客穿越90年风雨历程,回到上世纪30年代的北华埠,倾听着这个刚刚在舍麦路(Cermak Rd.)和永活街(Wentworth Ave.)逐渐成型的老华埠的故事,感受着它的气息和脉搏。

新旧更替,一代人自有一代人的梦想。如今,这一切都已成为永久的记忆。


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