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芝城北华埠的前世烟云

芝加哥侨报周末--Jan 05, 2018,15:05

琼彩楼。网络图
琼彩楼。网络图

琼英楼。网络图
琼英楼。网络图

梅宗周。网络图
梅宗周。网络图

芝加哥北华埠的早期华裔移民。网络图
芝加哥北华埠的早期华裔移民。网络图

  【侨报实习编译尹英姿报道】提起芝加哥华埠,初到“风城”大多数人都会想到位于舍麦路(Cermak Rd.)和永活街(Wentworth Ave.)的那个挂著各式中文招牌、人流熙熙攘攘的华人社区,殊不知这个地区确是芝加哥实打实的“第二”华埠。经史料考究,第一批华裔移民在100多年前来到市中心克拉克街(Clark St.)和范比伦街( Van Buren St.)附近,他们在异国他乡拼搏生活、安居乐业,见证了风城的百年成长和变迁。

  在1891年的芝加哥大火火灾,这场被称为美国19世纪最大的灾难之前,已有零星华人在芝加哥居住。据历史资料显示,第一名记录在册的芝加哥华裔居民姓梅,叫梅宗周或梅兴隆(T. C. Moy. Mr. Moy ),来自中国广东省台山县的他在1878年从旧金山移居到芝加哥范比伦街附近。

  梅宗周为人精明能干、灵活变通,不但学会了一口流利的英文,更对芝加哥情有独钟。搬来芝加哥住了一段时间之后,他认为芝加哥环境宜人、非常适合居住,于是写信给远在中国的亲戚,请他们搬到芝加哥一起生活。

  当年,就有近80名来自中国的移民住进了芝加哥,其中包括梅宗周的两个兄弟梅宗凯和梅宗瑀。

  从梅宗周及其家人开始,不断有来自中国的华裔移民和美国各地的华人迁入芝加哥。到了1890年,芝加哥统计在册的华人人口已达到567人,实际的人数估计在2000人左右。

  由于那时当地美国人对中国人的文化习俗几乎一无所知,这些华裔移民中的一些人于是不断开设餐馆、洗衣店、杂货店等,一则为谋生,一则为美国人了解中国文化打开一扇窗户。

  据记载,芝加哥历史上第一家中餐厅1902年开设于克拉克街口和范比伦街交界处街口的琼英楼( King Yen Lo),老板是一个叫“Chin Foin”的华人。这家中餐馆开业之后受到了社区的欢迎,生意红红火火,不少非华裔美国人都喜欢到这个餐厅用餐和聚会。

  不过,真正让中餐厅走进芝加哥当地人生活的是一间名叫琼彩楼(King Joy Lo)的餐厅,该店位于冉道夫街(Randolph St.),被誉为当时芝加哥城内最奢华的中餐馆,不仅提供中餐饮食,还配备了西餐厅的奢华装备,可谓“中西合璧”。

  康有为到访芝加哥的时候,Chin Foin正是其陪同者之一。据称,琼彩楼的菜式和经营理念,就是来自于康有为的想法和建议。

  最早的芝加哥华埠正是在中餐厅的基础上发展壮大,成为了当时华裔移民工作和生活的主要社区。以“安良工商会”(On Leong Businessmen's Association)、“协胜公会”(Hip Sing Association)两大华人社团为代表的华人社团也建立起来,成为维系华人生活和工作的重要纽带。

  直到20世纪初受到排华法案等大环境影响,以及芝加哥当地白人对华人的态度从温和变为敌对、最终导致华人被迫南迁。如今,这个俗称为“北华埠”的这一地区已成为芝加哥最古老的华人聚居地。

  (本文编译自芝加哥观光局和芝加哥百科全书网)


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